loader
bg-category
Apakah Kelas Tengah? & Bagaimana Kami Menyelamatkannya?

Berkongsi Dengan Rakan-Rakan Anda

Kelas Menengah Mengecut

Pusat Penyelidikan Pew meraih tajuk utama minggu lalu dengan analisis data Banci A.S. dalam kajian halaman 74 yang sangat menarik. Saya membacanya - semuanya. Tinjauan pembukaan mata terbesar Pew adalah bahawa kelas menengah bukan lagi majoriti negara, yang telah menurun daripada 61% isi rumah A.S. pada tahun 1971 hingga 50% hari ini. 120.8 juta dewasa kini berada di rumah tangga kelas menengah, manakala gabungan 121.3 juta berada di kelas pendapatan rendah dan lebih tinggi.

Adakah kelas menengah di bawah serangan? Sekiranya kita semua panik dan marah? Nah, dalam beberapa cara, ya. Dengan cara lain, tidak. Mari lihat data dan mulakan dengan ini ...

Apa sebenarnya "kelas menengah"? Pew mendefinisikan kelas menengah (atau mereka lebih suka, "berpendapatan sederhana") orang Amerika sebagai mereka yang mempunyai pendapatan isi rumah tahunan antara dua pertiga (67%) dan dua (200%) pendapatan isi rumah median kebangsaan sebanyak $ 62,491 untuk isi rumah 3. Ini bersamaan dengan jumlah yang agak luas iaitu $ 46,000 hingga $ 126,000. Pendapatan kelas menengah juga boleh berubah dengan ketara oleh negara (di sini adalah kalkulator kelas pendapatan untuk membantu anda menentukan di mana anda jatuh).

Dalam laporan itu, Pew memecahkan kelas pendapatan ke dalam kumpulan berikut (sekali lagi, isi rumah 3 orang):

  • Terendah: <$ 31,402
  • Lower-Middle: $ 31,402 - $ 41,868
  • Tengah: $ 41,869 - $ 125,608
  • Upper-Middle: $ 125,609 - $ 188,412
  • Atas:> $ 128,412

Mereka adalah ... WIDE range. Saya meragui banyak isi rumah 3 orang di $ 42K dalam pendapatan merasakan "tengah" dari segi kuasa beli berbanding dengan rumah "tengah" $ 120K dengan pendapatan 3X dan saiz keluarga yang serupa. Saya menggegarkan.

Di sebelah kanan, anda akan melihat gambaran grafik bagaimana kelas menengah telah menyusut selama bertahun-tahun. "Shrunk" adalah istilah yang menarik kerana kelas menengah di Amerika hari ini sebenarnya lebih besar daripada yang pernah ada dalam sejarah dalam jumlah orang. Ia adalah bahagian kelas menengah penduduk yang telah merosot, kerana penduduk keseluruhan telah meningkat dengan ketara dari masa ke masa.

Di sinilah perkara-perkara mula menjadi sangat menarik - kelas rendah dan tinggi juga meningkat dalam bilangan, tetapi, tidak seperti kelas menengah, mereka juga telah meningkat dalam jumlah keseluruhan penduduk.

Saya percaya bahawa dalam mana-mana ekonomi yang baik, anda ingin melihat pergerakan ke atas dalam kelas pendapatan. Kami mempunyai beberapa perkara itu. Pada tahun 1971, 14% isi rumah adalah kelas atas atau kelas atas. Hari ini, 21% adalah - peningkatan 50% yang luar biasa dalam bahagian kelas pendapatan tersebut. Saya fikir kita semua boleh bersetuju bahawa itu adalah perkara yang baik.

Tetapi, tidak semua orang bergerak ke atas. Bilangan rumah tangga di kelas rendah dan menengah juga meningkat - dari 25% isi rumah pada tahun 1971 hingga 29% pada hari ini. Saya fikir kita semua boleh bersetuju bahawa TIDAK satu perkara yang baik.

Anda juga akan melihat bahawa kedua-dua kelas atas dan bawah secara beransur-ansur meningkat dalam saiz dari masa ke masa. Ini adalah trend jangka panjang yang nampaknya tidak akan hilang.

Apa maksudnya?

Tafsiran yang paling asas ialah kelas menengah sedang habis - yang di bahagian bawah kelas menengah bergerak ke bawah, sementara yang di bahagian atas bergerak ke atas. Campuran yang buruk dan baik semuanya dalam satu. Kenapa ini terjadi? Saya mempunyai beberapa teori - dan terdapat beberapa data dalam kajian ini untuk menyokong mereka.

Pendapatan dan Kekayaan mengikut Kelas

Mula-mula, mari kita lihat bagaimana setiap tiga kelas telah dilakukan secara kewangan, dari masa ke masa, dari segi pendapatan dan kekayaan.

Bermula dengan pendapatan, perlu diperhatikan bahawa ketiga-tiga kelas sebenarnya menghasilkan lebih banyak wang, dalam inflasi dolar diselaraskan, berbanding pada tahun 1971 (ini mungkin agak mengelirukan kerana terdapat lebih ramai wanita dalam tenaga kerja hari ini daripada yang ada pada masa itu). Ketara, ketiga-tiga kelas membuat kurang daripada mereka pada tahun 2000.

Tahun 2000 adalah penting, kerana dalam banyak cara, ia adalah apabila ekonomi A.S. memuncak. Ia adalah penghujung presiden Clinton (pertama) dan A.S. mempunyai pertumbuhan yang panjang sebanyak 4% + pertumbuhan KDNK, yang mengakibatkan pasaran saham yang sangat pesat berkembang. Sejak itu, sudah tentu, kita mempunyai dua kemelesetan besar. Yang pertama dari gelembung teknologi pecah, yang kedua dari gelembung perumahan / krisis kewangan. Dan kedua-duanya telah melihat pemulihan yang perlahan.

Kekayaan setiap kelas mempunyai trajektori serupa.

Setiap kelas pendapatan lebih kaya daripada pada tahun 1971, tetapi kurang kaya daripada pada tahun 2007 (Kemelesetan pra-Great). Oleh itu, walaupun kelas menengah mengecut dalam bahagian penduduk sejak tahun 1971, pendapatan dan kekayaannya tidak menyaksikan trend menurun berterusan sejak itu. Ia hanya benar-benar dalam 15 tahun terakhir bahawa kelas menengah telah benar-benar mengambil hit kewangan (kelas atas dan bawah juga) di samping hitung saham penduduk.

Perubahan Ekonomi dan Demografi Kelas Tengah

Terdapat beberapa trend utama ekonomi dan demografi yang berlaku di sini.

Dalam tempoh 15 tahun yang lalu, kita tidak hanya melihat dua kemelesetan utama, tetapi kita juga melihat peralihan ekonomi dari ekonomi yang dipimpin oleh pembuatan kepada ekonomi maklumat dan perkhidmatan yang diterajui.

Mereka yang mampu memegang sendiri dengan karier kemelesetan yang menawarkan keselamatan pekerjaan yang tinggi telah dilakukan dengan baik. Bukan kebetulan bahawa banyak pekerjaan ini memerlukan pendidikan lanjutan. Sehingga kini, hanya 30% dari negara ini mempunyai ijazah sarjana muda atau lebih tinggi (dan yang dibandingkan dengan hanya 10% pada tahun 1971!).Sudah menjadi keharusan untuk memiliki ijazah kolej (dengan semua hutang pelajar yang berkaitan) untuk memajukan atau bahkan hanya mengekalkan status kelas pendapatan. Dan orang-orang yang tidak pernah memukul siling pada gaji yang rendah.

Mari kita lihat trend kelas pendapatan setiap kumpulan demografi.

Beberapa perkara menonjol:

  • mereka yang berjaya secara kewangan berkahwin
  • orang tua mendapat pendapatan (terima kasih, Keselamatan Sosial)
  • mereka yang tidak mempunyai ijazah kolej lanjutan jatuh ke dalam tiga kumpulan demografik yang paling buruk

Titik terakhir adalah kunci yang paling penting. Sudah menjadi keharusan untuk memiliki ijazah kolej (dengan semua hutang pelajar yang berkaitan) untuk mengekalkan status kelas pendapatan dalam ekonomi berasaskan perkhidmatan. Dan orang-orang yang tidak pernah memukul siling pada gaji yang rendah. Hari-hari kelas pendapatan menaik melalui kerja kolar biru yang disokong oleh serikat pekerja, malangnya, malangnya ramai.

Baru-baru ini saya menyatakan bahawa tidak pernah ada peluang yang lebih baik untuk kejayaan kewangan dalam sejarah daripada sekarang. Saya percaya itu masih benar (dan peningkatan saiz kelas atas membuktikannya). Walau bagaimanapun, ia juga pada masa yang sama benar-benar tidak pernah ada masa dalam sejarah baru-baru ini di mana ia mudah diserap ke dalam jurang kewangan kelas bawah. Dan kekurangan pendidikan adalah seperti melompat ke muka pertama ke dalam jurang itu.

Perubahan Dasar untuk Membantu Kelas-kelas Rendah dan Menengah

Bolehkah kita semua bersetuju bahawa kejayaan ekonomi negara ini bergantung kepada kenaikan upah / kuasa membeli semua kelas (dan khususnya kedua-dua yang paling memerlukannya)?

Lihat, ini bukan sains roket. Dalam ekonomi global hari ini, sangat sukar bagi mereka yang tidak mempunyai pendidikan lanjutan untuk:

  1. membuat apa-apa tetapi upah minimum
  2. Memperoleh pendidikan lanjutan

Sudah tiba masanya untuk menaikkan upah minimum. Upah kelas rendah dan menengah telah sentiasa diikat ke lantai yang ditetapkan untuk mereka. Sebaiknya, semua orang membuat jumlah yang lebih sihat daripada gaji minimum, kerana upah minimum tidak boleh didiami. Walau bagaimanapun, itu bukan perkara yang sama. Dan malangnya, gaji minimum, dalam inflasi larasan inflasi telah naik dan turun buat sementara waktu, tetapi telah menurun jauh lebih rendah dalam tempoh 50 tahun yang lalu (dan setelah terjebak pada $ 7.25 untuk 7 tahun yang lalu, kuasa beli upah minimum adalah 30% lebih rendah daripada puncaknya pada lewat 1960-an):

Tidak hairanlah banyak rumah tangga telah dijatuhkan dari kelas menengah ke kelas bawah sejak 1971.

Walaupun retorik politik, peningkatan gaji minimum mempunyai sokongan bi-partisan kuat Amerika. Dalam tinjauan kebangsaan 2015:

  • 75% rakyat Amerika menyokong kenaikan gaji minimum persekutuan kepada $ 12.50 menjelang 2020, termasuk
    • 92% daripada Demokrat
    • 73 peratus daripada Bebas
    • 53 peratus daripada Republikan
  • 63% rakyat Amerika menyokong kenaikan gaji minimum persekutuan yang lebih besar kepada $ 15 menjelang tahun 2020
  • 82% rakyat Amerika menyokong pelarasan tahunan automatik ke atas gaji minimum persekutuan

Apabila kelas pendapatan rendah mempunyai lebih banyak wang - mereka menghabiskan setiap sen! Ini membantu ekonomi.

Perubahan dasar kedua terbesar yang saya fikir dapat membantu menghidupkan semula kelas-kelas rendah dan menengah dan ekonomi keseluruhan kami adalah penekanan yang diperbaharui untuk menjadikan pendidikan K-12 lebih baik dan lebih tinggi darjah yang lebih murah untuk semua. Inflasi pendidikan jauh melampaui inflasi keseluruhan dan telah membuat prospek mendapat ijazah komitmen untuk puluhan tahun hutang pelajar yang melumpuhkan. Dan hampir mustahil untuk sampai ke sana sekiranya pendidikan K-12 anda tidak mendapat gred dan / atau anda tidak mampu menanggung kos sara hidup harian. Kami telah menjadi musuh terburuk kami sendiri dalam hal ini. Dalam ekonomi global hari ini, kita perlu menggandakan pendidikan jika kita mahu bersaing dan menang.

Hanya dua perubahan ini akan menyegarkan semula kuasa beli Amerika, pergerakan menaik, dan ekonomi keseluruhan.

Berkongsi Dengan Rakan-Rakan Anda

Komentar Anda:

Popular